檸檬的起源

檸檬的起源是個謎,但是普遍認為其源自印度南部、緬甸北部和中國。
一項針對檸檬基因來源的研究表明,檸檬是枸櫞和苦橙的雜交體

根據猶太歷史學家弗拉維奧·約瑟夫斯的記載,在公元前90年代耶路撒冷的猶太人在某一節日上會對犯下錯誤的牧師扔擲檸檬,雖然猶太人傳統上是使用枸櫞而非檸檬。
古羅馬時期,在不晚於公元1世紀時檸檬就從義大利南部進入歐洲,但是當時對檸檬的培養並沒成功。在公元7世紀左右檸檬被先後引入到波斯、伊拉克和埃及。
檸檬第一次出現在文字記載中是在10世紀的一部關於農業的阿拉伯語的著作中,那時檸檬也被用作景觀植物來裝飾伊斯蘭園林。
在1000年至1150年間,檸檬在阿拉伯世界和地中海地區被廣泛地運輸。
檸檬在歐洲從15世紀中期的義大利城市熱那亞開始得到種植,1493年克里斯多福·哥倫布將檸檬種子帶到了伊斯帕尼奧拉島,這也使檸檬傳到了美洲。
西班牙人對新世界的征服過程也使得檸檬種子被廣泛地傳播開來。
那時檸檬還是主要被用作景觀植物和藥材。19世紀檸檬開始在佛羅里達州和加利福尼亞州被大量種植。
1747年英國皇家海軍外科醫生詹姆斯·林德負責治療患壞血病的海員,他的治療方法中包括在食物中添加檸檬的果汁,但那個時候維生素C還尚未被發現。
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